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Inteligência Artificial nos jogos digitais

Em muitos jogos, a Inteligência Artificial é a principal responsável pela diversão que um game proporciona. Por exemplo, você consegue imaginar jogos como CALL OF DUTY ou GTA sem a inteligência que os NPCs possuem? Segundo este artigo do David Wong, a aprimoração da I.A. nos jogos é uma das coisas que os jogadores hardcore desejam. Quanto mais real, melhor para a experiência do usuário.

A I.A. é muito importante, mas alguns jogos ficam perfeitos com uma I.A. simples e limitada, ao contrário de jogos como SPORE que deve ter uma implementação absurda de** Redes Neurais**. O desenvolvedor de jogos deve conhecer os principais algoritmos de I.A., mas não é necessário sempre usá-los em todos os projetos. Na pós-graduação, tivemos uma matéria dedicada a I.A. nos jogos digitais, onde o professor Murilo Garcia apresentou as principais técnicas e quais problemas elas ajudam a resolver.

Como trabalho para avaliação, tivemos que implementar técnicas de I.A. que serão úteis em nossos TCCs. Abaixo está uma descrição do techdemo que fiz:

Neste techdemo o quadrado verde fica patrulhando o canto superior esquerdo da tela, enquanto o usuário/jogador controla o quadrado azul com as teclas direcionais do teclado.

O quadrado verde fica no estado de patrulha enquanto o quadrado azul estiver a certa distância dele. Quando o quadrado azul se aproximar, o quadrado verde ficará vermelho e mudará o seu comportamento para perseguição do quadrado azul.

No estado de perseguição, o quadrado azul deverá fugir, até ficar um pouco distante do quadrado vermelho. Quando estive longe do quadrado azul, o quadrado vermelho volta para o estado de patrulho no canto superior esquerdo e ficará novamente verde.

Para a troca do comportamento do quadrado verde/vermelho foi feita uma máquina de estado, que varia entre Patrulha e Perseguição. Quando o quadrado está verde, a patrulha é fixa no canto superior esquerdo, sendo que esquete quadrado sempre voltará para patrulhar o seu canto quando o estado de Perseguição se tornar Patrulha.

No estado de perseguição, com o quadrado tornando-se vermelho, o quadrado azul é perseguido em uma velocidade constante, pouco inferior à velocidade do jogador, e só muda de estado quando a distância entre os dois quadrados se tornar grande o bastante para o quadrado verde voltar a patrulhar seu canto.

Este techdemo foi desenvolvido com C++ e SDL, utilizando o Visual Studio 2008.

A implementação das técnicas citadas pode não ser a mais perfeita do mundo, mas se você quiser ver como foi feita, o código fonte está neste link. Qualquer dúvida é só comentar aqui!

Vou aproveitar este post sobre I.A. e indicar mais um livro, este é um dos que foi utilizado pelo professor como bibliografia desta matéria, o Programming Game AI by Example de MatBuckland, que ensina vários conceitos e algoritmos de I.A. com exemplos de implementação. Este livro trata I.A. no geral, não exclusivamente para games, mas praticamente tudo que está nele é aplicável em um jogo digital:

Programming Game AI by Example